杨家埠年画《春牛图

  杨家埠年画里的《春牛图》最上方是吉祥语“新春天喜福星来,人人遇见大发财;庄农遇见收成好,买卖遇见大发财;出门遇见喜见喜,新春画发财。”下方分两部分,上层左边是朱袍朝靴乌纱帽的天喜星下凡。中间是两个小马驹正围绕一匹红马吃奶,寓意六畜兴旺;中间印有“东村好饭,西庄钱多”。右边是春燕冬梅下三个农夫吃春饼,一旁还放着四把锄头,这是“四锄三饼”的情节,与“几龙治水”“几牛耕田”“几日得辛”等,均由正月日期的天干或地支生发而来,人们借此推测年景,是旧时皇历的必备项,也往往是春牛图、灶神画历表的内容。四锄三饼,四锄指正月初四天干逢丁,“丁”字形如锄;三饼指初三天干逢丙。在此寓意冬去春来农耕时间的到来。下层左边是两东家争夺短工的画面,右边是芒神赶春牛,春牛黄色,芒神持鞭提浆,提醒人们勿误农时,穿一鞋,赤一足,表示年景水旱相当,丰收之兆。春神在牛后,表示节令晚,鞭牛之意在于督促农事。

  俗话说,一年之计在于春。立春是二十四节气开首第一节气,因此倍受人们重视,风俗之一就是家家户户要贴《春牛图》。以此来祈求在新的一年里风调雨顺、六畜兴旺、五谷丰登、人寿年丰、子孙富贵。杨家埠年画里的《春牛图》就表达了这种意思。还有一种《春牛图》出现在《历书》《地母经》中,前景是春牛和芒神,背景是田地和草木。这类《春牛图》是按着立春之日的天干地支和阴阳五行制成的,农人观看此《春牛图》,便对新的一年的节气一目了然。

  传统《春牛图》的春牛来源于土牛,即用土塑成的牛。古时人们在立春前制造土牛,以便地方官在立春举行的迎春大典中,亲自鞭打春牛,以劝农耕,同时象征春耕的开始。春牛身高四尺,头至尾长八尺,尾长一尺二寸。鞭用柳条,长二尺四寸。

  据《清汇典》记载:清代每年六月由钦天监按着天干地支、阴阳五行的原理,推算出次年的春牛、芒神的色彩和形象,绘图下发,依次作为各地塑春牛、芒神和绘制《春牛图》的依据。钦天监将六十甲子分为阴年、阳年,甲子年为阳,乙丑年为阴,以此类推。阳年,春牛的口是张开的,尾巴在左边;阴年,春牛的嘴巴是闭合的,尾巴在右边。牛头的颜色按当年的天干而定,牛角、耳朵、尾巴的颜色按立春日的天干而定,牛身上的颜色按当年的地支而定,牛颈的颜色按立春日的地支而定。芒神的形象也根据干支的不同,或老者、或青壮年、或童子,芒神高三尺六寸,其衣着服饰的颜色、头上的发髻、站立的位置、甚至其打扮,都要根据干支确定。当其没有穿鞋和裤腿束高时,就代表该年多雨水,农人要做好防涝的准备;当其双足穿草鞋时则代表该年干旱,农人要有抗旱蓄水的安排;当其一脚赤足、一脚穿草鞋,则代表该年雨量适中,农人要精心耕作,勿误农时。

  国以民为本,民以食为本。牛在农耕社会有着十分重要的作用,因此《春牛图》为人们喜闻乐见,能够长久不衰。《春牛图》是我国劳动人民智慧的结晶,绘制《春牛图》,将《春牛图》贴在家中,除了能查阅农事节气,还蕴含着人们对风调雨顺、平安吉祥、人寿年丰的祈求。

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